为何Google与Waze两情相悦?

时间:2020-06-15 作者:

为何Google与Waze两情相悦?

最近硅谷大型收购案频传,大企业买得不亦乐乎,我们看得眼花撩乱。Yahoo CEO Marissa Mayer 堪称血拼女王, 左买 Summly, 右买 Tumblr,最近 又陆陆续续带走几家小公司 。此外,IBM 砸 20 亿美元併购云端技术公司 SoftLayer,以及,Google 以至少 10 亿美元将 Waze 收归旗下 。

不过,跟上述被大企业收编的新创公司有些不同,Waze 的追求者众, 苹果据传企图以 5 亿美元买下 Waze、Facebook 更曾出价 10 亿美元 ,但都无疾而终,最后 Google 出马才掳获 Waze 芳心。究竟它有什幺魅力,让这三巨头拜倒在它身上?又为何已是「地图之王」的 Google 会在这场併购战中胜出 1?

科技三巨头热烈追求

苹果买 Waze 的原因很明显。我们对苹果地图出包的印象应该都还记忆犹新,Tim Cook 甚至曾因此出面道歉。苹果想直接把现成的优良地图製作公司纳进囊中,合情合理。而 Facebook 加入 Waze 争夺战的原因,或许也跟它最近积极开创行动领域有关。

至于最终胜出的 Google,明明已在地图体验上取得绝对优势,导航车来回穿梭城镇,即使荒漠峡谷也有工作人员背着背包徒步拍摄,Google Maps 带给使用者的便利与惊歎短期内似乎无人能企及,Google 却仍一掷千金只为赢取 Waze 芳心,而 Waze 最终倾心 Google,两情为何相悦?

人才,还是人才

Inside 先前曾刊登 〈犹太人骨子里就是企业家,造就中东的硅谷——以色列 〉 一文,该文作者亲访以色列,详细描绘当地蓬勃的创业景象, 三星也非常渴慕以色列的原创精神 。文化与政治上与美国息息相关的以色列,跟硅谷的关係自然更紧密。继思科 2012 年以 50 亿美元收购 NDS 集团后,Google 买走 Waze 是近期最大笔也最受瞩目的交易案。

Waze 并不是 Google 收购的第一家以色列公司,他们看中的是以色列坚实的人才库。Google 承诺 Waze 团队将能继续留在母国,同时近期也已于以色列开办各种创业活动与计划,期盼能更有效的发掘以色列人才。

当然,Waze 确实有其厉害之处

Waze 对自己的定位并非「地图公司」,而是「巨量资料公司」。反过来看 Google,虽然它不太喜欢这个名号,但其「蒐集地球上所有人资料」的目标,无非就是「巨量资料」的化身。而地图,不正建构在巨量资料上吗?

Google 近来致力于推出客製化、个人化的地图,而这正与 Waze 欲建立的地图体验不谋而合。只是,一旦说到即时导航、随时调整驾驶路线,Google 似乎力有未逮。即便最新的 Google Maps 能以颜色区分道路上车辆多寡,但与 Waze 频繁更新道路状况的功能相较还是逊色不少。而当驾驶碰到塞车想改道,Google 提供的替代选项也不及 Waze。

上述提及两者差异单独来看似乎影响不大,但如果 Waze 的优势全部融入 Google Maps 里,必然能为使用者带来更好的产品。况且,为了塑造从一而终的使用者体验,Google Maps 与其他 Google 产品的设计必须保持一致简约,而相较之下,Waze 活泼有趣得多,互动性也更强。此外 Wazers对回报交通阻塞、测速照相区域的热衷,也是 Google 可以擅加利用的。

为 Google+ 加分

众所皆知,Google 当前最重视的服务莫过于 Google+。Waze 提供 Facebook 登入未来可想而知会被替代成 Google+。它丰富的社群玩法,例如驾驶能够看到朋友的行车状况,若目的地相同,能够分享路线、接送请求、设定会面地点,这些都是 Google 可以用来拓展 Google+ 的元素。

当然,别忘了广告

「Google 是伪装成科技公司的广告公司」,语出英国最大广告集团 WPP 总裁 Martin Sorrell,这话有几分戏谑,但也有真实性,Google 确实很会从广告中赚钱 。Waze 欲拓展营收潜力与广告平台,Google 广告会是重要关键。

虽然 Waze 还不急着商业化,着重产品与成长。不过去年底 Waze 推出自己的广告产品,他们不陈列显示广告,而是让品牌与商家在地图上放置资讯,并且传送讯息与「原生」广告给予目标使用者,Waze 的做法,让品牌能够「设定、改变、衡量」行动广告宣传。例如当驾驶驾车到某个路段,突然饿了想休息,这种讯息与广告便相当实用。

儘管 Google+ 的地方商家页面与 Facebook 粉丝页目前仍无法匹敌,不过 Google 不断改进,增加商店资料的详实度,我们不能小觑 Google+。强大的商家索引功能,也能消弭 Waze 的不足,两者所长互补,再加上地方行动广告支出预期涨势惊人,Google + Waze,带来广告效益潜能无限。

Google 作为屹立不摇的地图王,Waze 则是有潜力与 Google Maps 平起平坐的新星,两者的结盟,对苹果、Facebook 而言,不啻一大损失。纵使手机服务并不只有地图而已,但其他公司如今面对的是更强大的逆流。

  1. WTF Is Waze And Why Did Google Just Pay A Billion+ For It?↩